PDA

Bekijk Volledige Versie : 'We gaan de gebroeders Bush één voor één eruitgooien',



Dx_
01-11-02, 12:58
Nieuweling in politiek zint in Florida op wraak
Van onze correspondent Bert Lanting


WASHINGTON - President Bush reist naar Florida om zijn broer Jeb volgende week aan een verkiezingsoverwinning te helpen. Democraten en Republikeinen vechten om de staat, die in 2004 zeker weer een sleutelrol in de presidentscampagne speelt.






Jurist Bill McBride wil gouverneur Jeb Bush verdrijven
'We gaan de gebroeders Bush één voor één eruitgooien', voorspelde Terry McAuliffe, de voorzitter van de Democratische partij, afgelopen week opgewekt. President Bush zit in ieder geval nog twee jaar veilig in het Witte Huis, maar de Democraten hopen zijn broer Jeb bij de verkiezingen van komende week dinsdag te kunnen verdrijven als gouverneur van Florida.
Jeb Bush krijgt onverwacht veel concurrentie van de Democraat Bill McBride, een Vietnam-veteraan en geslaagd jurist die nog maar een nieuweling is in de politiek. Bush ligt nog maar een handvol punten voor op zijn Democratische tegenstander, die in augustus ex-minister van Justitie Janet Reno versloeg in de voorverkiezingen.

De Democraten zijn erop gebrand Jeb Bush te verslaan, al was het alleen maar uit wraak voor de dubieuze rol die Florida speelde bij de nederlaag van Al Gore in de presidentsverkiezingen van twee jaar geleden tegen George Bush. Vooral in Florida hebben veel Democraten nog steeds het gevoel dat Bush de verkiezingszege heeft 'gestolen' met hulp van Katherine Harris, een Republikeinse uit het kabinet van Jeb Bush die het hertellen van de stemmen stopzette.

Het gaat echter niet alleen om wraak, maar ook om berekening. Florida zal ongetwijfeld opnieuw een belangrijke rol spelen bij de presidentsverkiezingen van 2004 en de verkiezingen van 2000 hebben laten zien hoe belangrijk het is de gouverneurspost in handen te hebben. 'Als we in het verkiezingsjaar een gouverneur in een staat hebben, helpt dat ons enorm bij het inzamelen van geld, het verspreiden van de boodschap en het op de been brengen van de kiezers', aldus McAuliffe.

De Democraten klagen dat Jeb Bush zijn positie nu al misbruikt om bedrijven onder druk te zetten rijkelijk bij te dragen aan de Republikeinse verkiezingskas. Medewerkers van Bush zouden het bedrijfsleven met zoveel woorden hebben gewaarschuwd dat wie teveel geld aan de Democraten geeft, achterin de rij komt te staan bij het toekennen van overheidsopdrachten.

Volgens de Democraten heeft het Witte Huis er de afgelopen maanden ook voor gezorgd dat Jeb Bush flinke hoeveelheden 'pork' - geld voor speciale projecten in Florida - werden toegeschoven. Zo kreeg Jeb Bush onder meer gedaan dat het Witte Huis geld uittrok om de omstreden plannen om naar olie te boren voor de kust van Florida af te kopen.

Het is wel duidelijk dat president Bush zich zorgen maakt over de man die hij altijd 'mijn broertje' placht te noemen. Om de gouverneur niet verder te ondergraven is hij daarmee nu opgehouden op zijn campagnetrips naar Florida.

Bush is al elf keer in Florida geweest om zijn broer te helpen. Morgen komt hij voor een slotoffensief naar Tampa, maar volgens sommige waarnemers is het effect van zijn reizen twijfelachtig. Volgens hen zou zijn komst Democratische kiezers die zich nog steeds bedrogen voelen door de uitkomst van de presidentsverkiezingen van 2000, een extra prikkel kunnen geven om naar de stembus te gaan en hun stem uit te brengen op McBride.

McBride, die in Florida naam gemaakt heeft doordat hij een plaatselijk advocatenkantoor, Holland en Knight, wist uit te bouwen tot een van de grootste advocatenkantoren in de VS, valt Bush vooral aan op de matige resultaten die Florida boekt als het om het onderwijs gaat. De staat komt bijna op de laatste plaats in de VS wat betreft de investeringen in het onderwijs. Als het gaat om de omvang van de klassen, komt Florida ook bijna als de slechtste staat uit de bus.

De Democratische kandidaat is voorstander van een voorstel om de klassen te verkleinen. Daarmee heeft hij de steun weten te verwerven van de machtige onderwijsbonden. Maar gouverneur Bush waarschuwt dat het voorstel, waarover de kiezers komende dinsdag ook moeten beslissen, de staat ruim vijftien miljard dollar gaan kosten oftewel een kwart van het jaarlijkse budget.

In televisiespotjes beschuldigt Bush zijn tegenstander ervan dat hij van plan is een inkomstenbelasting in te voeren om zijn onderwijsplannen te financieren, een heel gevoelig onderwerp voor de Floridianen die traditioneel allergisch zijn voor belastingen.

McBride ontkent dat hij dat van plan is - de grondwet van Florida verbiedt zelfs het heffen van inkomstenbelasting - maar volgens waarnemers kunnen Bush' beschuldigingen hem toch stemmen gaan kosten.