OISTERWIJK - Onder grote belangstelling van publiek en media heeft rapper Ali B donderdagochtend meegetraind met de selectie van het Nederlands elftal onder 20. De artiest van Marokkaanse afkomst trok voor één keer alle vertrouwde aandacht weg bij Quincy Owusu Abeyie, Ryan Babel en Hedwiges Maduro, de vaste smaakmakers van Oranje, dat zich woensdagavond ten koste van Chili (3-0) plaatste voor de kwartfinales van het jeugdwereldkampioenschap in eigen land.


Ali B bracht op uitnodiging van bondscoach Foppe de Haan de nacht door in het trainingskamp van de Nederlandse selectie in Oisterwijk. Na de lichte en ludieke training volgt donderdagmiddag nog een optreden van de populaire showman in het spelershotel. In samenwerking met zijn fans Owusu Abeyie en Babel zal Ali B een speciaal rapnummer voor Oranje ten gehore brengen.

De Almeerse rapper, winnaar van de popprijs 2004 en van de Zilveren Harp, voelde zich bij het begin van de training helemaal in zijn element. " Nee, nee, ik zeg niets, ik heb een zwijgplicht", grapte hij tegen een muur van verslaggevers en cameramensen. "Of dit serieus is? Ja, wat denk je? Jammer dat ik last heb van een enkelblessure. Het is niettemin heerlijk om profvoetballer te zijn."

Ali B had donderdag al snel twee symbolische boetes te pakken. Hij was te laat bij het ontbijt en hij trainde met een karakteristieke pet op. " Het is de eerste keer dat iemand bij een training van mij zijn petje ophoudt" , sprak bondscoach De Haan met een glimlach. "Ach, vooruit maar."

Het Nederlands elftal speelt zaterdag in de kwarftfinales tegen Nigeria in Kerkrade.